Nerobíme to: Vycvičené testy bíglov na tehotenstvo, ktoré vyňuchali medvedí hovienko

Oznam: Elvis je v dome. Alebo v zoo. A čuchá medvedie hovienko.

Nie, nepíšem o nejakej novej knihe, ktorá by odhaľovala čudné veci, ktoré sa stali v zadných miestnostiach Gracelandu. V tomto prípade je Elvis vycvičený bígl a vďaka svojim schopnostiam čuchať po medveďovi sa sám stáva hviezdou. Konkrétne hovienko ľadového medveďa. Elvis bol vyškolený na zisťovanie vône určitých proteínov vo výkaloch, ktoré ukazujú, či je samica ľadového medveďa tehotná alebo nie, uvádza Huffington Post.





Môže byť zložité potvrdiť, či je daný medveď gravidný, najmä na začiatku cyklu, a Elvisov nos má potenciál veci veľmi zjednodušiť. Práve teraz poslalo 14 zoologických záhrad vzorky výkalov od 22 medveďov, aby zistili, či prejdú testom na čuchanie.



Na prvý pohľad to môže znieť trochu extrémne; ak je medveď gravidný, čoskoro to bude zrejmé, že? Ale ľadové medvede sú ohrozeným druhom a je veľký problém ich chovať v zajatí. Minulý rok sa v amerických zoologických záhradách narodili iba tri mláďatá a systém včasného varovania by mohol byť kľúčom k zaisteniu toho, že toho bude viac. Momentálne neexistuje spoľahlivý spôsob, ako testovať ľadového medveďa na tehotenstvo, a falošné poplachy sú mimoriadne časté.

Keď je známe, že je medvedica gravidná, zoo urobí čo najskôr kroky, aby bola pohodlná a bezpečná. Tehotná medvedica si zaobstará vlastný brloh s podstielkou, je oddelená od mužov a personál môže byť naplánovaný na ďalšie zmeny, ktoré ju budú strážiť a pripravovať sa na pôrod. Všetko je oveľa jednoduchšie, ak môžete získať náskok. Uľahčuje tiež štúdium, kedy a prečo zlyhajú gravidity ľadových medveďov a čo je možné urobiť, aby sa tomu zabránilo.



Elvisova nová kariéra je výsledkom spolupráce medzi Cincinnati Zoo’s Center for Conservation & Research of Endangered Wildlife (alebo CREW pre tých, ktorí sa chcú vyhnúť nepríjemnému RSI) a Mattom Skogenom, majiteľom vysoko výkonných pracovných psov Iron Heart. Spoločnosť Skogen’s cvičila psy na hľadanie výbušnín, ploštíc, arašidových alergénov a termitov, ale Elvis pracuje na jedinom projekte zisťujúcom tehotenstvo.

Erin Curry z CREW hovorí: „Toto je vôbec prvý krát, čo sa psy využívajúce na lov používajú v biomedicínskom výskume, pretože sa týkajú akýchkoľvek druhov divokej zveri, vďaka čomu je tento projekt skutočne jedinečný.“

Elvis bol trénovaný s použitím viac ako 200 vzoriek od medveďov, ktorých tehotenský stav bol už známy; v tomto bode CREW tvrdí, že presnosť Elvisa je na 97 percent, čo je rovnako dobré ako v prípade jedného z tehotenských testov, ktoré si môžete kúpiť v obchode s potravinami.



Curry vkladá veľké nádeje, že ak sa zrušia Elvisove schopnosti a bude možné trénovať viac psov ako on, mohlo by to znamenať svetlejšiu budúcnosť pre druh, ktorý sa teraz pohybuje na pokraji vyhynutia, čiastočne vďaka globálnemu otepľovaniu.

'Ľadové medvede sú vysoko chráneným a chráneným vlajkovým druhom ...', povedala Curry. 'Je nepravdepodobné, že spolupráca s Elvisom bude rozhodujúcim faktorom pri odhaľovaní záhad reprodukcie ľadových medveďov, čo prispeje k záchrane jedného z najobľúbenejších zvierat na svete.'



Cez Huffington Post a The Cincinnati Zoo